不祥之兆?数十万只鸟坠落死亡横尸遍野!惨烈场面简直让人心碎!

来源:英国那些事儿综合


据英国那些事儿综合报道:在美国西部,这段时间人们观察到一个奇怪的现象:数以万计的鸟从天上掉下来摔死,街上、草地上、灌木丛里,到处都能看见它们的尸体。这一奇怪的现象,最早是在8月20日被发现的。新墨西哥州立大学的生物学教授Martha Desmond说,他们在美国陆军白沙导弹靶场附近,看到300多只死鸟。

一开始,他们把这件事看作一个意外,但之后的几周,鸟类学家们在论坛上留言,说在科罗拉多州、德克萨斯州、亚利桑那州和内布拉斯加州,都能看到大量死去的鸟儿。

很多鸟是飞着飞着,直接从天上掉下来的,还有的是停留在地上,慢慢死去。

有的死亡场景非常可怖。记者Austin Fisher在新墨西哥州的里奥阿里巴县徒步路行时,看到一座山丘上满山的死鸟,简直就是鸟的乱葬岗。

Desmond教授也带领学生们找死去的鸟儿,仅一节课时间,他们就找到几十只鸟。教授在自家附近,也找到十多只。

“这非常恐怖。” Desmond教授在CNN的采访中说,“我从来没见过这样的事。根据估算……大约有数十万只,甚至可能数百万只鸟已经死了。”

其中,死得最多的是黑头威尔逊森莺。

这种嫩黄色的小鸟极其可爱,只有一分米长,羽毛鲜亮。但现在,它们的尸体在美国西部随处可见。

其他死去的鸟还有吸汁啄木鸟

红喉北蜂鸟


西蓝鸲 橙冠虫森莺 

莺鹪鹩

黑嘴喜鹊

等等等等……种类高达130多种。鸟类学家们统计,在观测到的鸟尸中,死去的大部分是候鸟,留鸟也有一些,其中很多是吃虫的。吃种子的鸟没受什么影响。为什么会有这么多候鸟从天而降死去?

Desmond教授认为,这可能和美国山火有关。

每年,候鸟们都会从阿拉斯加和加拿大的苔原地带向南飞行,穿过美国西南部,到中美和南美洲温暖的地方过冬。

但今年,因为山火严重,美国西南部上空弥漫着浓烟,逼得鸟儿们不得不向东改道,穿过奇瓦瓦沙漠达到南美。奇瓦瓦沙漠天气干燥,水和食物(昆虫和种子)非常匮乏,根本无法让候鸟们果腹。所以,大部分候鸟是活活饿死的。


新墨西哥州立大学的研究生Allison Salas在推特上说,他们收集的鸟尸身体完好,没有检测出伤口或疾病,但都非常很瘦,没有脂肪和肌肉。“它们实际上只有羽毛和骨头……它们一直在飞行,直到无法飞为止。”


迁徙路线改变这一说法,也被专门保护本土野鸟的非营利机构Hawks Aloft支持。通过他们观测绘制出的迁徙地图上,有大量鸟儿在9月8日至9日离开太平洋西北部,通过落基山脉向西南飞行。

正常情况下,这些鸟会通过加利福尼亚州向南飞行,但加州的山火挡住了它们的去路。

(这是iNaturalist网站上,发现鸟死亡地点的地图,可以看出来它同时也是迁徙地图)


机构还表示,因为今年的暴风雪来得特别早,从蒙大拿州到新墨西哥州都出现创纪录的降雪和低温,导致候鸟们在没有储存好足够脂肪的情况下,提前起飞了。Desmond教授同意这是鸟儿们死亡的另一原因。

“迁徙之前是需要储存好体内脂肪的,这样才可以熬过漫长又艰苦的飞行。但因为气候改变,很多鸟没有做好准备,在没有足够脂肪的情况下就开始迁徙,所以死在路上。”

鸟儿死亡的另一大原因,是北美地区昆虫数量的普遍减少。在今年,美国西南部各州经历了极其干燥的天气。

天气干,植物就枯死,昆虫也变少了。根据鸟类学家们的观察,那些原本栖息在树木和灌木丛中的鸟,现在不得不在地上找昆虫。


还有很多鸟出现反常行为,它们聚集在地上趴着,一动不动,哪怕是人或者车来,都没有反应。这可能是由于缺乏营养,没有力气。

除此外,还有专家认为山火散发出的烟尘可能对鸟的身体造成影响,加速它们的死亡。

目前,死去的候鸟样本已被送到野生动物管理局的法医实验室进行详细检测,结果将在未来两周出来。


鸟类学家们在科学网站iNaturalist上建了一个项目,鼓励任何见到死鸟的人们上传照片,标记位置,他们需要更多的数据。

候鸟迁徙,向来是一场生存的搏斗,但今年这种规模的候鸟死亡,实在是太过罕见。

卫报分析,和它类似规模的死亡事件,还得算到1904年。那一年,因为明尼苏达州和爱荷华州发生暴风雪,造成150万只侯鸟死亡。


但今年的情况,可能比1904年更糟糕,因为致命因素更多,范围也更广。


自上世纪70年代以来,美国和加拿大已经消失了30亿只鸟。

背后的原因,是因为气候变化改变了苔原环境,那里是它们的繁殖地。还有南美的雨林糟到破坏,毁了它们的冬季栖息地。昆虫数量急剧减少也对它们造成极大影响。


Desmond教授在采访中说:“如果我们不采取行动,保护它们的栖息地,那么我们将失去更多的鸟,更多种类的鸟也将灭绝。”保护自然,不是一句空话。

如果再不行动,未来,谁知道会出现什么更奇怪的现象……


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